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输入法角逐搜狗朝AI全面发力 46亿月活领跑行业

  3月9日,搜狗公司发布了其2019年第四季度及全年财务报告。财报显示,搜狗公司 2019 年全年营收增长首次突超 80 亿元,超行业平均水平。在美股全线暴跌、遭遇熔断期间,搜狗却凭19年财报“逆势飘红”,远超市场预期。

  值得注意的是,搜狗输入法的表现非常亮眼。搜狗输入法日活跃用户数高达4. 6亿;在2019年第四季度,日均语音请求同比增长近54%,全年的语音请求峰值达8. 3 亿次,继续稳居国内最大语音识别应用。

  现实与非互联网从业人员认为,“搜狗与百度讯飞呈三足鼎立之势,尤其百度今年推出了主打颜值的“Yan”键盘,将会对搜狗输入法造成较大损伤”似乎并不一致。

  如果以游戏的视角看,2019年,搜狗输入法一直在夯实技术基础的过程中朝着AI全面发力。仅凭借“智能汪仔”和“智能变声”两项行业首发的独家功能,就足以使其拥有高阶玩家的“酱”字头衔。

  与百度和讯飞相比,搜狗输入法更像是一个拥有冠军皮肤的卫冕王者,它装备了许多了前者不有的个人技能而补足了与后者在语音输入领域的英雄属性差距。无论从知名度还是历史成绩,都是用户们当之无愧的首发选择。

  1983年,五笔输入法诞生,并成为单机时代输入法的前奏。随后,全拼、智能ABC、紫光、微软拼音、拼音加加等拼音输入法进入了用户的视线。但随着随着互联网在国内普及的加速,这些输入法逐渐满足不了广大用户的个性化需求,可以说当时国内正缺乏一款强大的中文输入法。

  搜狗洞察到当时网民的这一需求,结合搜狗的搜索引擎技术,让互联网成为搜狗的一个“活”词库。五笔输入法诞生的23年后的2006年,搜狗拼音输入法上线,这标志着输入法进入了一个全新的互联网时代。搜狗输入法上线之初就有法词汇量齐全、准确、更新及时等特点,凭借德国世界杯热点,一炮打响并在网民中传播了开来,也直接改变了几乎所有国内网民的输入方式。

  2007 年4 月,谷歌拼音输入法因为抄袭搜狗输入法词库并公开道歉,一时间吸引了全社会的目光。

  仅两年之后,这款新兴互联网产品竟然吸收了整整1亿的网民!根据艾瑞咨询2009年的数据,搜狗输入法当时就已是中文用户最常用的输入法,通过 PC 系统内置,搜狗输入法的渗透率接近80%。

  搜狗输入法的迅猛发展、取得硕果后,输入法才引起了其他互联网厂商的注意,在搜狗输入法之后,谷歌、腾讯、百度、科大讯飞等巨头纷纷推出自己的中文输入法产品,不过已经率先抢占的数据和同用户优势使得搜狗输入法已将同行远远的甩在身后。可以说,搜狗输入法是互联网时代国内的第一款输入法。

  虽然已远比对手“聪明”,但搜狗输入法永远在“自己跟自己较劲”,不断更新进步。2009年,搜狗提出了具有跨时代意义的概念产品,基于云计算技术的创新使得搜狗输入法用户无须安装客户端就可以直接在网页上输入高准确率的汉字;2010年3月,搜狗将客户端输入法和云输入法合二为一,推出了集众多新功能于一身的搜狗拼音5.0。搜狗提出的云输入法,宏观上为之后输入法的发展指明了方向,同时又形成了自己体系化的方法论。

  由输入法带来的头部流量将作为燃料,助推了搜狗浏览器和搜索应用的发射,最终共同实现了搜狗的商业变现。2017年,搜狗成功在纽交所上市,走出了自己的康庄大道。

  王小川说当时就说:“今天要再次重新定义输入法,在信息输入输出里面以语言为核心,带来更方便的人机交互和知识的计算,延伸辅助人的视觉、听觉以及辅助大脑的工作。目前AI能做的事情已经很惊艳了,能够把人的语音翻译成文字。其实这是简单的事情,下一步我们要突破的是对语言理解的本身。”

  梳理搜狗输入法近两年的更新升级,可以看到AI智能在其中的分量越来越重,不仅专注于语言,同时 AI战略的布局使用户表达和获取信息更为简单和高效。

  去年8月,搜狗输入法上线新功能AI助手“智能汪仔”,这是搜狗输入法继去年5月推出“语音变声功能”后又一个落地的AI产品,也是输入法行业首个AI助手。基于AI技术的创新应用,搜狗输入法为用户在聊天、购物、点评等多种场景中推荐丰富的表情、妙语、回复、评价等,从而给用户带来更智能、更有趣的输入体验,在有效增强用户粘性的同时带来了更多品牌想象。

  在去年11月,搜狗输入法发布的10.0版本是一次重大更新,对搜狗输入法具有里程碑式的意义。新版本的搜狗输入法围绕人工智能技术,推出了八大核心功能包括:AI逐字校对、AI长句预测、AI人名模式、AI个性化语音识别、AI智能纠错、快捷计算器、AI英文键盘和AI滑行输入,进一步提升输入体验,用更加智慧的方式进一步提升输入体验。拿“AI纠错”这个功能来说,可以在用户输入错误拼音情况下,照样呈现准确的输入结果。在AI技术加持之后,纠错功能的容错率更高,呈现结果更加快速,真正展示了人工智能时代输入法的功能和面貌。

  搜狗在AI等新技术变革中更新驱动引擎,甚至打破新边、将AI技术应用于输入法用户场景创新,大幅提升了用户的输入体验。2019年,搜狗输入法Q4日均语音请求同比增长54%,全年峰值最高达8.3亿次。

  王小川曾表示:“未来每个人都会有自己的AI助理。传统观念中输入法只是一款输入工具,故导致输入法用户粘性普遍偏低。针对这些问题,搜狗输入法正通过AI赋能,将输入法由输入工具向服务生活的AI助理转变。”

  实际上AI赋能的不断加深,输入法也会根据用户需求逐渐个性化。拿搜狗输入法“AI个性化语音识别”这一功能来说,这一功能为每一个用户建立独立的个性化私人词语音库,并通过深度学习技术不断优化,无论是亲朋好友的昵称还是绰号,一次说出,便会一直正确,彻底省去了重新编辑的繁琐;“AI长句预测”功能,当用户输入几个字或几个字母之后,AI便会预测接下来的输入结果,提前将备选答案给出,犹如一个心有灵犀的管家永远知道你的后半句想说什么。

  除此之外,搜狗输入法还根据用户痛点,包揽了用户输入以外的工作,满足了在输入过程中用户的延伸需求,发展为一个万能贴身管家。当用户每天首次调起键盘时,智能汪仔就会推送当地今日的基础天气情况,如果有恶劣天气预警,且预警达到橙色及橙色以上级别,它也会在调起键盘第一时间推送,及时提醒用户天气变化情况。

  在聊天过程中,如果聊天内容中出现了与天气或空气质量相关的关键词时,智能汪仔立刻就能对天气或空气质量进行实时推送,进入卡片还能查看详情,不需要跳转其它APP进行查询,边聊边用随手即得。

  不仅如此,搜狗输入法还是中老年人和特殊人群必备的手机工具之一。为了降低中老年人的输入门槛,搜狗输入法已经为部分手机品牌推出了定制版老年APP。并且,在搜狗输入法最新更新的版中,手写输入在输入准确率、首选率、首屏率和易用性几方面远超其他输入法,有效的解决了中老年人输入问题。

  搜狗输入法也考虑到了特殊群体的需求,以输入法工具为桥梁,将特殊人群也连接到了广阔的互联网世界中。

  2016年,搜狗输入法就曾推出为盲人研发的无障碍输入法,方便盲人读取词汇,按空格键即可上屏。去年,搜狗还发布了一款名为“点点输入”特殊的输入法,只通过鼠标点击即可完成文字输入,专门提供给身体不便的残疾人使用。

  搜狗输入法团队表示,未来他们将继续优化这些产品,让无障碍输入帮助到越来越多的特殊人群,让他们能和正常人一样流畅输入。可见,搜狗作为大公司坚守了其社会责任,并对社会不同群体予以相应的人文关怀。王小川也曾公开表明正将唇语输入划入产品规划范围,现在已经有唇语输入法的demo版。

  搜狗输入法取得更多成绩、推出更多满足用户个性化需求的同时,也需要看到更多问题:

  如何应对iOS系统对第三方输入法语音输入设置的跳转障碍?如何在接近饱和的市场获得更多忠实用户?如何跨越强系统工具属性获得更高的商业价值和界内流量?以及如何打破共性,打造独树一帜的个性产品?

  互联网改变中国,输入法行业则见证并参与了全过程。如今即使面临众多输入法之争,搜狗输入法依然独占鳌头。回顾搜狗输入法近14年的历史,从当初简单的文字输入工具逐步变为了更加智能的综合服务平台,搜狗输入法也一直伴随着压力,稳扎稳打。

  搜狗公司在年会中曾将2020定义为 “突破”之年,作为与浏览器、搜索并列搜狗“三级火箭”的输入法也被寄予厚望,财报的成绩、AI的加码和变现的野心,都让市场对这个经久不衰的“国民级”输入法有了更多期待。

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